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小説「信長インパルスプル」 ノースフェイスと織田信長の桶狭間

投稿日:2011年7月1日 更新日:




織田信長が、ノースフェイスのインパルスプルを選んだことが、桶狭間の戦いの勝因。

今川義元軍25,000人に対し、織田信長軍はわずか2,500人。

10倍の兵力差を逆転させたのは、インパルスプルの70gの軽量性と撥水性

今や歴史の定説となったこの事実を想う度、

織田信長のアウトドアセンスと、それを見事に具現化させたインパルスプルの機能に驚く。


(写真① スタンダードに、正面から魅せるインパルスプル)

西暦1560年、今川義元が攻め込んでくるという一報を受け、

尾張清州城の織田信長は、家臣たちと戦略会議を開いていた。

戦の勝敗は兵力差で決まる。兵の士気で逆転できるのも1.5倍まで

今川義元が本当に25,000人を率いてこれば、我が織田家に勝ち目はない」

科学でモノを言う信長から、最初から言い切られては反論の余地がない。

「殿!敵は駿河・三河の烏合の衆、我が織田家は精兵揃い、負ける道理はない!」

柴田勝家や前田利家ら武勇の将らは、血相を変えてそう言い放つ。

「お言葉ではありますが、問題はそうした士気より、どういう方法で勝つかでござる

さすがの柴田殿とて、自分の体重の10倍もある相手には歯が立たぬというもの」

「何をぬかす、サルが!今までどんな相手だろうが、我が渾身の槍で討ち取ってきた!

臆病風に吹かれたなら、さっさと尻尾を巻いて後陣に下がれ!」

家臣たちの議論をしばらく黙って聞いていた信長が、ようやく口を開く。

よいか、最後に勝つのは我が織田家じゃ

要は、お主らのその鋭い槍働きをどこで発揮させるかでな。

1週間後に全てを決める。皆それぞれ、情報入手を急げ。

柴田勝家や前田利家はどれだけ兵を集められるかを、

簗田政綱は敵軍の配置と地形・気候を徹底的に洗い、

サルはノースフェイスの在庫を調べよ。

急げ、この1週間の情報が織田家の命運を左右するぞ

そう言うと信長は足早に去っていった。


(写真② 戦国武将風に、城砦に立って考え込むインパルスプル)

1週間後、再び重臣たちが集まった。

「殿、兵力は最大3,000、守備に500残すとして、攻めは2,500」

「槍と鎧は3,000以上、馬は500」

「今川軍の配置は、先鋒に10,000、別動隊が10,000、本陣に5,000」

「以前に全兵士へ支給したノースフェイスのブーツは予備500あり。

大半の兵がブーツを持参する見込みゆえ、草鞋で戦う兵なし」

報告を聞いた信長は、大きな紙にそれぞれを書き出していく

「敵の層が厚い。先鋒と別動隊に10,000づつということは、

尾張内の城砦をひとつずつ陥落させていく作戦じゃ。

時間が経てば、味方の城砦を完破された後、

清州城は25,000の大軍に取り囲まれることになる。

多勢の王道戦法を敷いてきた今川義元にぬかりはない。

だが、わしは既に勝機を見つけておる!

皆の者、3日後に出陣するぞ、それぞれ支度にかかれ」

信長は柴田勝家や前田利家へ、兵の調整具合を細かく確認・指示する。

簗田政綱へは、特に敵本陣の配置と、周辺の天気・地形の精密調査を命じた。

最後にサルを近寄らせると、小声でこう伝える。

「季節は梅雨、とりわけ尾張は雨が多い。

今川軍の大半は、気候が温暖で、雨の少ない駿河育ち。

大雨に紛れて気配を消し、今川義元本陣を急襲する。

その際、我が兵には鎧ではなく、インパルスプルを着せよ

サルは飛び上がって驚き、信長の真意を確かめるべく、口を開いた。

「殿、ノースフェイスのインパルスプルは完全防水ではありませんぞ」

「よいのじゃ、防水でなくとも撥水で十分、それよりもインパルスプルの70gの軽さを選ぶ

敵の20kgの鎧が、大雨を吸ってますます重くなったところにこそ、我々が付け込む勝機がある」

「しかし、インパルスプルの数とて、到底2,500もありませぬ」

「いや、ある。よいか、サル。

熱田神宮には、わしが以前から密かに備蓄しておるノースフェイスグッズがある。

完全防水のマウンテンジャケットと、インパルスプルがそれぞれ3,000だ。

よいな、今回は軽量優先で、インパルスプルを選ぶ。

出陣した兵を熱田神宮に立ち寄らせるゆえ、余すところなくインパルスプルを配れ」

「なんと、貴重なインパルスプルを全ての兵へ配るのでござるか?

後で回収しようとしても、恐らく回収はできませぬぞ」

「よい。インパルスプルの特長は、軽量・撥水に加えて、廉価ということじゃ

完全防水のマウンテンジャケットが4万円はするところを、

インパルスプルは1万円以下、2,500人×1万円なら2,500万円、

これならまだ、織田家の財布から拠出できる金額ぞ。

この度の戦さは、とにかくスピードが生命

雨を吸った鎧を着て、鉛のように鈍い今川軍に対して、

我々織田家の将兵は軽量・撥水のインパルスプルで戦うのだ」

織田信長が幼少の頃から「うつけもの」と呼ばれていたのは、

ノースフェイスのアウトドアグッズばかりを着ていたから。

当時の民衆から見れば、ノースフェイスのファッションは奇抜極まりない。

しかし、それは機能性を確かめるための実用的な習練

信長はノースフェイスの数あるジャケットの違いを熟知していた。


(写真③ 急襲して刀を抜くインパルスプル)

あの有名な桶狭間の戦いは、こうして行われたのである

織田信長は今川軍25,000の正面から戦を挑むのではなく、

総兵力2,500を一点に集中させ、大雨の機会を捉え、

驚異的なスピードをもって、5,000と手薄な今川義元本陣だけを狙った。

急襲直後の時間帯だけではあるが、

雨を撥ねるインパルスプルで身軽、士気の高い織田家2,500と、

重い鎧を雨に鈍らせ、まさかの敵襲で混乱した今川義元本陣5,000では、

倍の兵力差があるとはいえ、明らかに織田家の勢いが今川軍を圧倒していた

この唯一無二の機会を逃すことなく、柴田勝家・前田利家らの織田家の精鋭部隊が

本陣を取り囲み、敵の援軍が来る前に、見事、今川義元を討ち取ったのである。

言葉にするのは簡単だが、実現させるのは容易なことではない

桶狭間の戦いの勝敗を分けたのは、

アウトドア戦国武将である織田信長のセンスを具現化させたノースフェイスのインパルスプル。

軽量性・撥水性・廉価を合わせ備えたインパルスプルなしには、

織田信長が今川義元の大軍を破ることはあり得なかった、と後の歴史家らは口を揃えたのである。

こんな桶狭間の戦いの真実、あなたも信じてくれるのだろうか?


(写真④ 勝利し、みんなでエイエイオーするインパルスプル)







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